CONO Kaasmakers
Pieter Jan Groot

Zwaluwen beschermen de melkkoeien

De boerenzwaluw is een bedreigde diersoort, maar bij CONO-melkveehouder Pieter Jan in Middenbeemster zijn ze veilig. Ieder jaar broeden daar zo’n twintig paren boerenzwaluwen in de schuren. Insecten zijn het lievelingseten van zwaluwen, en dat komt goed uit! Koeien vinden vliegen maar wat irritant, en staan daarom de hele dag met hun staart te zwaaien. Zwaluwen eten een flink deel van de vliegen op. Wel duizenden per dag! Ze zijn zo tevreden met hun onderdak, dat ze elk voorjaar terugkomen. En altijd op dezelfde plek: boven in het zandhok waar de koeien lekker kunnen rollen.

“De zwaluwen hebben ons meteen gevonden toen hier de nieuwe boerderij werd gebouwd”, zegt Pieter Jan. “De extra dieren zijn leuk, maar ook bijzonder nuttig. Want los van het verminderen van het aantal vliegen, beschermen ze de koeien tegen een invasie van spreeuwen. Die leven in grote groepen van tot wel tienduizend soortgenoten. Ze hebben een neusje voor lekker eten, zoals het mais dat we onze koeien geven. Regelmatig vliegt zo’n zwerm spreeuwen de stal binnen. Er gebeuren dan twee dingen: ze eten het voer op en poepen de voerbakken onder. Dat willen we natuurlijk niet, want dan is er het risico van ziekten. Gelukkig weten dan de boerenzwaluwen de spreeuwen in een mum van tijd te verjagen.”