CONO Kaasmakers
Peter Helder

Koeien als natuurbeheerders

Koeien in een weiland zijn een vertrouwd gezicht. Maar ook natuurgebieden moeten worden beheerd, en begrazen kan ervoor zorgen dat niet alles dichtgroeit. Het drachtige vee van boer Peter Helder uit Middenbeemster wordt daarom ‘uitgeleend’ aan Staatsbosbeheer. Daarmee doet hij mee aan het project ‘Zuivel versterkt natuur en landschap’.

 

“Tot het voorjaar kunnen ganzen het groen nog korthouden, maar vanaf de lente schiet alles de grond uit. Dan zijn er koeien nodig die lekker de hele dag lopen te grazen”, legt Peter uit. Zonder de koeien verandert het open landschap in een mum van tijd in een bos. Weide- en watervogels trekken dan weg, uit angst dat in de bomen allerlei roofvogels zich verschuilen. Peter doet overigens meer op het gebied van natuurbeheer. “In verband met duurzaam nestbeheer ga ik pas vanaf half juni maaien. Zo krijgen de vogels voldoende tijd om te broeden, terwijl de jonge vogeltjes rustig kunnen opgroeien.” Ook heeft de boer kruidenrijk grasland ingezaaid. Meer dan twintig soorten grassen, kruiden en klavers trekken allerlei insecten aan, die voor de kuikens een gevarieerd menu betekenen. En later in de zomer ook voor de koeien!